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8 décembre 2017    /    

Bellagio, escapade romantique au lac de Côme-

C’est l’un des plus beaux lacs d’Europe, et sans doute le plus romanesque : le lac de Côme, dans son écrin alpin au nord de l’Italie. Cernobbio, Côme, Lezzeno, autant de lieux auréolés de mythe et de magie, mais de tous les villages qui habillent ses rives, je voulais par-dessus tout visiter Bellagio, et les jardins de la villa Melzi. Voir Bellagio nimbé de brume dorée à l’automne, le temps d’une escapade en amoureux sur le lac de Côme, comment rêver à mieux ?

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Mythique Bellagio, nouvelle Cythère des amoureux.

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Automne romantique, un voyage spontané au nord de l’Italie

 

J’ai toujours associé mon histoire d’amour avec Mr Viking aux Alpes, et aux lacs. Avant de le rencontrer, je n’avais qu’une vision utilitaire de la montagne : j’y allais l’hiver pour dévaler les pentes en ski, la traitant plus comme un terrain de jeu que comme un paysage à part entière. C’est mon bavarois de mari qui m’a appris qu’on pouvait voyager à travers les Alpes au printemps, en été et en automne, non pas pour skier, mais pour contempler. Notre premier voyage en amoureux fut consacré aux Alpes suisses et bavaroises, et nous n’avons cessé d’y revenir. Cet automne, nous avions besoin de calme et d’évasion, et nous sommes partis pour un road trip alpin spontané, à travers les ors et les roux. La première étape ? Quitter Aix, longer la Côte d’Azur jusqu’à son terme, remonter le nord de l’Italie, et aller passer deux jours au bord du lac de Côme, à Bellagio. Bellagio, c’était mon mythe à moi.

 

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Au coeur des Alpes, le lac de Bellagio.

Le plus beau lac d’Europe ?
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Il est si difficile de quantifier la beauté, et l’Europe compte tant de grands lacs sublimes, de celui d’Annecy au lac Majeur en passant par le lac de Constance et le Königsee. Mais peut-être pourrait-on prouver que le lac de Côme est le plus beau, le plus enivrant de tous.

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Rêves d’Italie.

Il peut d’emblée compter sur la complicité du relief : ses parois sont raides, presque verticales par endroits. Comme les grands fjords de Norvège, le lac de Côme a été sculpté par l’avancée brutale des glaciers qui fendent la roche, et sa géographie accidentée est son plus bel atout. Les lacs invitent d’ordinaire au déploiement d’une douce horizontalité – le regard se perd dans le lointain, et on devine l’autre rive plus qu’on ne l’admire. Pas sur le lac de Côme. L’autre rive se redresse et se rengorge, tel un paon faisant la roue, pour que vous puissiez l’admirer dans toute sa splendeur. Le lac de Côme aime se voir si beau dans le miroir de vos yeux.

 

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Pentes raides et routes tortueuses du lac de Côme.

Son deuxième privilège, c’est sa forme en Y. Quand vous roulez sur les routes minuscules et tortueuses qui épousent les rives du lac de Côme, vous avez toujours l’autre rive sous les yeux. Ce Y tissé de sommets multiplie les points de vue. Bellagio, à la croisée du Y, me paraît être son apothéose.
Son troisième privilège, c’est l’injustice fondamentale du monde et de l’amour : la beauté attire la beauté comme l’aimant attire la foudre. Parce que les hommes ont de tout temps reconnu la beauté de ce lieu, il a pu l’accumuler en avare, assis sur son trésor. La grâce de la nature a attiré les faveurs des hommes, qui ont voulu la souligner avec leurs belles villas, les belles villas ont attiré les princes, les ducs et les rois, qui ont à leur tour édifié des monuments plus splendides encore. On ne prête qu’aux riches. C’est une collection de merveilles, et il est difficile de dire laquelle des villas du lac de Côme est la plus belle.

 

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Villa Melzi à Bellagio.

Son dernier avantage enfin, c’est aussi sa malédiction : le brouillard. La région des grands lacs italiens est la plus frappée par les nappes de purée de pois, comme je l’ai découvert lors de ma Saint Valentin ratée. Si vous me demandiez en quelle saison visiter le lac de Côme, je vous dirais : surtout pas l’hiver. De novembre à mars, le brouillard règne en maître, et cache souvent la visibilité au-delà de quelques mètres. Mais lors des intersaisons, un soupçon de brume dorée flotte sur le lac et l’auréole de magie – et c’est ce que nous avons vécu en cette fin octobre, une nébuleuse d’or qui confère aux perspectives la profondeur du rêve. Tout médecin sait que c’est la dose qui détermine le remède ou le poison.

 

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En quelle saison visiter le lac de Côme

Evitez absolument l’hiver, à cause du risque météorologique trop élevé. L’hôtelière chez qui nous avons dormi me l’a confirmé fin octobre : « on entre dans la saison des grands brouillards ». Evitez aussi l’été, où la fréquentation touristique surpasse largement les capacités de desserte de ces routes minuscules et sinueuses. Conduire le long du lac de Côme, c’est long et lent, ce qui n’est pas gênant quand vous êtes peu nombreux sur les routes, mais peut virer au cauchemar en plein mois d’août. La plupart des gens préfèrent venir au printemps, en évitant les pics de fréquentation (Pâques) : en avril-mai, les glycines sont en fleurs, et le charme du lac est incroyable. Mais comme vous le voyez, l’automne est aussi une jolie option, en couleurs dorées et prix doux…

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Visiter Bellagio, la ville la plus romantique du lac de Côme

J’ai visité Côme, j’ai visité Cernobbio et Menaggio, j’ai traversé Nesso et Lezzeno, je les ai toutes aimées. Mais je me doutais que Bellagio aurait mes faveurs. Au cœur du lac, à la croisée des deux rives, Bellagio est un décor de cinéma. C’est délicieusement kitsch, avec ses pilotis de bois peint plantés dans les eaux calmes, ses drapeaux, ses ferrys qui font sans cesse la navette d’une rive à l’autre (parce que le lac est vaste et la conduite laborieuse, Bellagio est aussi un excellent camp de base pour naviguer d’une villa à l’autre sans perdre des heures sur la route). A l’automne, la vigne vierge rougit sur les façades, et habille les rues du village et des petits ports des couleurs de l’incendie.
Mais ce qui m’a le plus fascinée, ce sont ces hommes qui montent dans leurs barques et naviguent sur le lac à la rame, sans que je puisse comprendre qui ils sont, ce qu’ils vont et où ils vont, comme si leur mission dans l’existence était de tracer des orbes à la surface, et d’hypnotiser ceux qui suivent leur sillage peu à peu estompé. Ce sont des artistes à la rame, pour la beauté d’un geste éphémère qui ne semble avoir d’autre but que son esthétisme. Leur ballet silencieux accroît encore la poésie de Bellagio.

 

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Ferrys sur le lac

 

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Bellagio à l’automne

La villa Melzi, la plus belle villa du lac de Côme à l’automne
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On se demande souvent quelle est la plus belle villa sur le lac de Côme. Le consensus porte souvent sur la villa Carlotta, pour ses forêts de glycines et d’hortensias. On évoque aussi parfois la villa del Balbianello, la villa Olmo à Côme, ou encore la villa Cipressi pour ses cyprès à la Böcklin. Lors d’un congrès à Cernobbio, j’avais eu aussi l’occasion de découvrir la villa Elba à Cernobbio, qui appartenait à mon réalisateur fétiche, Lucchino Visconti, et qui m’avait subjuguée. Elle n’est normalement pas ouverte au public, comme des dizaines d’autres villas secrètes sur le lac : nous les touristes, nous ne sommes que partiellement tolérés à cette assemblée de princes.
Mais beaucoup d’entre elles sont des villas de printemps, notamment la Carlotta, qui révèle toute sa beauté luxuriante en avril-mai. La plus belle villa du lac de Côme à l’automne, c’est la villa Melzi à Bellagio. Ses célèbres jardins contiennent des espèces végétales que la saison sublime, notamment des érables du Japon qui m’ont rappelé ces images d’automne sur le mont Fuji, et des plantes dont je ne connais hélas pas le nom qui revêtent une teinte presque fuchsia à cette période. J’aurais pu passer des heures à me perdre dans les jardins.

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Un monopteros avec vue sur le lac commémore de vieilles familles nobles italiennes, et une galerie célèbre le passage de Napoléon à la villa au début du XIXe siècle. Mais j’avoue qu’au-delà de l’histoire, de l’empreinte des siècles, c’est avant tout la beauté des jardins qui m’a conquise, et je comprends qu’ils soient fréquemment cités comme « les plus beaux du nord de l’Italie », en concurrence avec ceux de la villa Carlotta.

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Un hôtel bon marché avec vue sur le lac de Côme
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Nous n’avions rien réservé pour ce road trip improvisé – nous voulions être libres de suivre nos envies, et la belle météo. Bellagio étant très chic, ses hôtels sont souvent exagérément chers. Nous avons trouvé en dernière minute, un peu par hasard, un hôtel bon marché et très confortable à Nesso : l’auberge Tre Rose. Pour 55 euros la nuit, un prix bas pour la région, nous avions une vue sublime sur le lac, une chambre petite, mais agréable, et une propriétaire chaleureuse. L’hôtel fait aussi restaurant, et j’ai adoré leurs spécialités de poissons du lac, notamment la spécialité de la maison, des pâtes à la sauce tomate et au poisson pêché dans le lac de Côme, un régal.
Un petit moment de dolce vita à l’italienne, à deux au bord de l’eau. J’ai adoré ce séjour.

Visiter Bellagio à l'automne, escapade romantique sur le lac de Côme

Vue depuis notre chambre à l’hôtel Tre Rose.

Nous avons ensuite continué notre road trip alpin à travers l’Italie, la Suisse, la Bavière et l’Autriche… mais ce sera une autre histoire. Inscrivez-vous à la newsletter pour la connaître ? Prochain article : Forcalquier ! Je vous parlerai aussi bientôt des Alpes, et d’Oman, où je suis en ce moment…

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