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3 février 2019    /    

Un fabuleux road trip en République dominicaine-

Quand on vous dit « Rep Dom », vous pensez club tout inclus, transat et cocotiers ? C’était ma vision à moi aussi. Pour moi, la République dominicaine se réduisait à Punta Cana, la plage et les mojitos. Et puis j’ai été invitée à une semaine de road trip en République dominicaine, et j’ai compris combien je m’étais trompée. Quel est le pays où vous trouverez le plus haut volcan des Caraïbes culminant à 3000 mètres de haut, la plus ancienne capitale du Nouveau Monde, d’immenses forêts, des cénotes turquoise et des cascades vertigineuses, des rizières et un parc naturel qui ressemble à la baie d’Along, des danses à perdre haleine et une richesse culture incroyable ? En une semaine de vadrouilles, de merveilles naturelles et de découvertes culturelles, mes préjugés ont été pulvérisés. Ce pays est bien plus qu’une belle plage. Le slogan de la République dominicaine affirme qu’« elle a tout », et la réalité dépassait mes espérances. Aventuriers, randonneurs, voyageurs avides d’authenticité et de saveurs, ne boudez pas la République dominicaine, vous serez tellement surpris. Ce pays mérite qu’on sorte des clubs et qu’on parte l’explorer vraiment, qu’on en tombe amoureux et qu’on y revienne. Un road trip en République dominicaine, cela vaut mille fois le détour.

Un road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

En route ! Ici à Saint Domingue en voiture de collection

 

Un road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Surprenante République dominicaine, naturelle et variée. Ici au Scape Park à Punta Cana.

 

Un road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Sur une plage de pêcheurs à Juan Dolio.

 

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Délices des marchés de Saint Domingue

 

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Couleurs et bonheurs dominicains

Voici déjà quelques arguments rapides pour vous en convaincre, quelques étapes incontournables de ce voyage.

Un road trip en République dominicaine : les incontournables

Fondée en 1493, Saint Domingue est la plus ancienne capitale des Amériques, et son cœur colonial m’a fascinée. Les boulets de canon tirés par les pirates sont encore fichés dans les murs de la cathédrale, le palais de Christophe Colomb arbore sa splendeur baroque surannée, les façades multicolores me rappellent La Havane, et les airs de bachata résonnent sur les places. C’est ici qu’on ressent le mieux l’âme dominicaine.

Un road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Ambiance colorée et baroque de Saint Domingue le soir

C’est la perle naturelle de la République dominicaine : le parc national Los Haitises s’explore en bateau, entre monolithes moussus occupés par des milliers d’oiseaux, grottes arborant les vestiges d’une civilisation disparue et mystérieuses mangroves.

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Au parc Los Haitises.

Ce parc est situé sur la péninsule de Samana, la partie la plus sauvage et boisée du pays. L’hiver, les baleines viennent donner naissance à leurs bébés dans les eaux tièdes et poissonneuses. C’est le paradis de la randonnée, par exemple pour découvrir la cascade El Limon.

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Magnifique cascade El Limon

Vous connaissez les cénotes, ces étranges trous bleu turquoise qu’on retrouve en pays maya au Mexique. La République dominicaine, qui a décidé de vraiment tout mettre à votre disposition, a aussi ses cénotes, et elles sont merveilleuses. Ne manquez pas Hoyo Azul, à Punta Cana.

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Hoyo Azul, cénote fabuleux

Ce fut une la plus belle excursion du séjour à mes yeux, et une des plus belles plages de ma vie : l’île de Saona n’est que plages cristallines, villages de pêcheurs et forêts de cocotiers aux allures d’île déserte. Plusieurs scènes de Pirates des Caraïbes ont été tournées ici.

Un road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Saona, paradis sur Terre

On l’ignore, mais la République dominicaine possède une très riche tradition agricole. Le pays est un important producteur de cigares (premier exportateur mondial, devant Cuba), de rhum, de café, de cacao, de fruits exotiques… Les visites agricoles sont une étape culturelle importante du séjour. Se promener dans une fabrique de cigares ou une distillerie de rhum, aller goûter le cacao brut dans les villages des producteurs, boire la mamajuana, la sangria locale à base de bois bandé, ou encore goûter les mangues, les bananes et les ananas, cela fait partie des plaisirs dominicains.

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Dégustation de rhum chez Ron Barcelo à San Pedro de Marcoris

 

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Dégustation chez les producteurs de cacao à Samana avec Flora Tours

Mais la religion nationale, c’est la danse. Ici on danse le merengue et la bachata, et il est impossible de quitter le pays sans être allé une fois découvrir ces rythmes entraînants qui scandent les nuits dominicaines.

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Joie de vivre dominicaine


L’itinéraire de notre road trip en République dominicaine

Pour mieux comprendre ce pays, il faut prendre conscience des distances. Vous n’êtes pas ici sur un îlot dont on fait le tour en quelques heures, bien loin de là. La République dominicaine occupe la majeure partie de l’île d’Hispaniola, qui est la plus grande île des Caraïbes – à l’ouest de l’île se trouve l’Etat d’Haïti. Une immense cordillère jaillit au cœur de l’île, dont le point culminant est le Pico Duarte, à plus de 3000 mètres. Pour traverser le pays d’Est en Ouest, jusqu’à la frontière haïtienne, il faudrait une journée entière de route. La majeure partie de l’île est recouverte de forêts et de prairies, c’est un pays vert et touffu, à la végétation extrêmement riche et variée, et plus on va vers l’Ouest, plus l’élévation du relief rend les routes sinueuses. Autant dire qu’il y a beaucoup, beaucoup à voir et à faire.

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Plages sauvages de la côte Atlantique, à Samana

Notre road trip a duré une semaine, avec un programme assez chargé. Nous aurions largement pu rester davantage encore – j’ai vu que certaines agences comme Tropicalement Vôtre proposaient des autotours en autonomie de plus de 15 jours. La diversité de l’île est bluffante. Mais si vous avez, comme nous, une semaine seulement à consacrer au voyage, je vous recommande un itinéraire proche du nôtre, que j’ai trouvé très réussi et équilibré.

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Alors, on embarque ? Tour de Saint Domingue en voiture de collection avec Colonial Tours. Parfaite conclusion d’un road trip épique

Nous avons commencé par l’Est de l’île. Après avoir atterri à Punta Cana, nous avons rejoint notre hôtel à Bayahibe (je vous parlerai de tous les hôtels en fin d’article). Nous avons exploré les cénotes et sommes partis en excursion vers l’île de Saona.

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

L’île idyllique de Saoana vue par le drone de Travel Insight. L’Est de la République domicaine, ce sont les plages parfaites de la côte Caraïbe.

Puis nous avons traversé l’île en nous arrêtant dans les plantations de tabac et de canne à sucre, qui sont situées dans la région de San Pedro de Marcoris, et en faisant un arrêt sur une plage de pêcheurs à Juan Dolio.

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Distillerie de rhum.

Nous sommes ensuite arrivés sur la péninsule de Samana, où nous avons découvert le parc national Los Haitises, la ville de Las Terrenas, la cascade El Limon et de nouveau des plantations, cette fois de café, de cacao et de fruits.

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Los Haitises : un décor incroyable

Nous avons achevé notre voyage en rejoignant sa capitale, Saint Domingue, pour une découverte de son cœur historique superbe. Je vous conseille vraiment de ne pas faire l’impasse sur Saint Domingue – la beauté de cette ville dont presque personne ne parle m’a stupéfaite, et c’est ici que bat le cœur culturel du pays.

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Cathédrale de Saint Domingue

Voici une carte illustrant les différents points d’intérêt de notre séjour. Comme vous pouvez le voir, une large partie du pays est restée inexplorée, ce qui me donne follement envie de revenir. A titre indicatif, vous avez environ 2h30 de route entre Punta Cana et Saint Domingue, et un peu moins de 4h entre Punta Cana et Las Terrenas, sur la péninsule de Samana. Les routes sont sûres et en bon état.

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Comme vous le voyez, nous n’avons qu’une partie de ce pays beaucoup plus vaste qu’on l’imagine !

Parce qu’il s’agissait d’un blog trip, nous avions un (très bon) accompagnateur, de la compagnie Colonial Travel, mais je n’aurais pas eu peur de conduire moi-même : un road trip en République dominicaine en autonomie, ce n’est pas une aventure de l’extrême, cela se fait très bien en famille, en couple ou entre amis. Les infrastructures sont de qualité, le pays ouvert au tourisme.

Ce voyage m’a donné une très bonne image du pays, qui sait allier un tourisme de grande qualité, avec une vraie infrastructure touristique à même de satisfaire les voyageurs exigeants, avec une démarche de préservation de l’authenticité culturelle, de la nature, du contact spontané avec les locaux. Dans ce pays en pleine métamorphose, l’agriculture et le tourisme sont les deux principaux secteurs d’activité. La croissance est très forte (10% l’an dernier), un vrai décollage économique a lieu, toutefois le niveau de vie augmente lentement : tout le monde mange à sa faim, il n’y a pas de misère, mais la vie reste frugale, et les loisirs simples. Au village de Mano Juan, par exemple, nous voyons plusieurs familles attablées à jouer aux dames et aux échecs.

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Jeux de société à Mano Juan

Le pays fait un vrai effort de développement des infrastructures, que j’ai constaté moi-même avec la qualité du réseau routier, et notre guide nous expliquera aussi que plus de 900 écoles ont été construites dans tout le pays, avec pour projet la généralisation de l’alphabétisation. Nous croisons ainsi de nombreux écoliers en uniforme : même dans des villages isolés, il y a une école, un enseignant, l’instruction. Les gens se montrent accueillants et chaleureux.

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Habitant de Mano Juan

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Linge qui sèche à Mano Juan. Ce que nous avons vu de tous les villages traversés, c’est la même chose : simplicité, une certaine frugalité typique du milieu tropical insulaire, mais pas de grande pauvreté, des infrastructures présentes, un cadre de vie agréable.

 

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Une majeure partie de la population vit du tourisme, mais il n’y a pas de harcèlement du touriste : les Dominicains ont une vraie culture de l’accueil chaleureux, ils savent se montrer prévenants sans que vous vous sentiez étouffé.

 

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Reconstitution d’un village traditionnel au Scape Park

 

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La culture de la fête est très répandue, mais l’ambiance reste bon enfant : on danse, on s’amuse.

Le touriste est le bienvenu ici, et son argent semble bien utilisé. J’ai eu l’impression d’un développement touristique intelligent et équilibré, qu’il ne faut pas résumer aux mega resorts de Punta Cana : l’éco-tourisme, le voyage d’aventure, le luxe exclusif, le voyage d’immersion un peu roots, tout est possible en République dominicaine, pays qui s’évertue à déployer largement l’éventail des options pour convaincre tous les styles de voyageurs. Que vous rêviez de rando sauvage, de cuisine chez l’habitant, de sport, de voyage de noce exclusif, de découverte culturelle, tout est possible ici. Et cela m’a vraiment convaincue de revenir, d’autant que les nombreux vols rendent le voyage facile.

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Immersion dans les villages de producteurs à Samana


Aller en République dominicaine : des vols pas chers pour Punta Cana

Punta Cana est un hub très important, et vous trouverez des vols vraiment abordables depuis la France – c’est d’ailleurs pour cela que la destination est si prisée des vacanciers qui cherchent une semaine de vacances au soleil à bon prix en tout inclus. C’est un excellent point de départ pour votre road trip en République dominicaine.

Notre partenaire sur ce voyage était la compagnie XL Airways, une compagnie semi-low cost (comprendre : c’est abordable, c’est moins luxueux qu’une compagnie classique, mais le sens du service et la ponctualité restent au rendez-vous) spécialisée dans les vols à bas prix vers les destinations tropicales. Je la connaissais déjà, car j’étais partie avec eux l’an dernier en Martinique pour le prix incroyable de 420 euros AR pour un Marseille-Fort de France, ce qui m’avait motivée à partir aux Antilles sur un coup de tête. Les tarifs Paris CDG-Punta Cana sont du même ordre : vous pouvez trouver un vol aller-retour à partir de 400 euros, bagage en soute inclus. J’apprécie XL Airways, car ils sont fiables, ponctuels, et le personnel de bord est sympa. A l’aller seulement (= au départ de Paris), vous avez la possibilité de commander un plateau repas spécial, et ils sont vraiment très réussis, je me suis régalée comme rarement en avion. C’était frais, fin et très bon. Ce n’est hélas pas possible au retour, car l’approvisionnement se fait en France.

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Nous avons eu la chance de visiter le tarmac à Roissy CDG. Au pied de l’Airbus d’XL Airxays

Deux choses à savoir toutefois : l’espace en cabine est rentabilisé au maximum, ce qui fait que les sièges sont étroits. Ce n’est pas un souci pour une personne de corpulence standard (même après une semaine de buffet en Rep Dom, j’ai pu rentrer mes fesses dans le siège, ouf ;-)), mais cela peut être problématique pour une personne très forte. Vous n’aurez pas d’écran individuel sur votre siège pour regarder des films, toutefois, XL met à votre disposition une appli pour téléphone portable, XL Cloud, sur laquelle vous pouvez télécharger gratuitement des films et séries pour toute la durée du vol. Il est également possible de louer, pour 14 euros, des lunettes de réalité augmentée pour une expérience plus cinématographique.

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Se la jouer reine de l’Airbus d’XL Airways

 

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Personnellement, ces petits inconvénients ne me gênent pas, quand on pense au prix vraiment avantageux du vol. Mais si vous préférez plus de standing, sachez qu’Air France assure également la rotation Paris-Punta Cana, à partir de 500 euros AR. Air France propose également un vol Paris-Saint Domingue, un peu plus cher, à partir de 550 euros AR.

 Que voir en République dominicaine ?
Road trip en République dominicaine

Voici maintenant des coups de projecteurs sur des lieux, des activités que j’ai adorées. La République dominicaine a été pour moi une vraie révélation par la diversité des expériences, la beauté de la nature préservée et la richesse du patrimoine historique et culturel dont j’ignorais tout. Vraiment, c’est une destination incroyablement sous-estimée qui mérite vraiment qu’on s’y attache !

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Couleurs dominicaines à Mano Juan sur l’île de Saona


Cénotes, grottes et histoire au Scape Park à Punta Cana

Dès le premier jour, la République dominicaine a su me surprendre et me captiver. Avec la compagnie Colonial Tours, spécialiste des excursions en République dominicaine, nous partons découvrir le Scape Park à Punta Cana.
Le Scape Park, c’est un grand parc naturel aménagé qui donne droit à de nombreuses attractions, pour un prix d’entrée de 40 dollars. Vous trouverez notamment des tyroliennes et de l’accrobranche dans les arbres, un zoo avec des singes adorables, mais le clou, ce sont les cénotes et grottes, des curiosités géologiques aux qualités hypnotiques. Vous cheminez une vingtaine de minutes dans une jungle luxuriante, au milieu des orchidées épiphytes aux racines aériennes et des mousses touffues, avant d’arriver à Hoyo Azul, un cénote d’un turquoise presque surnaturel. La baignade a des airs de porte vers un autre monde. Plus loin, on descend dans les profondeurs vers une grotte souterraine illuminée de vert, à l’effet absolument stupéfiant. Ce sont des expériences de toute beauté.

Road trip en République dominicaine : que voir en République dominicaine ?

Au coeur du bleu à Hoyo Azul

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Transparence…

 

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La belle Christelle alias le Canard Ivre dans le cénote

 

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L’autre grotte, la souterraine. L’eau est beaucoup plus froide, mais l’ambiance fabuleuse

J’ai aussi beaucoup aimé toute la partie historique et culturelle du Scape Park. On y reconstitue la vie des Indiens Taïnos, habitants de l’île jusqu’à la colonisation qui les a décimés en moins d’un siècle par la guerre et la maladie, l’arrivée de Christophe Colomb, la musique et l’artisanat traditionnel. C’est une bonne initiation à la culture dominicaine pour qui débarque dans le pays.

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L’île de Saona, un éden tropical

Au large de Bayahibe, Saona déploie 100km de plages quasiment désertes, une eau translucide et un sable d’un blanc aveuglant. Cela restera mon plus beau souvenir de ce voyage : une découverte d’une perfection esthétique rare, avec la sensation d’entrer dans la carte postale ou de devenir figurante de Pirate des Caraïbes. L’excursion était organisée par notre hôtel, le Viva Wyndham Dominicus Palace, et cela restera un très, très, grand moment. Après une trentaine de minutes de navigation sur une eau turquoise, nous arrivons sur une plage isolée éblouissante de beauté, une des plus belles de ma vie.

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Je suis au paradis

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Saona !

 

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Toujours sur l’île de Saona, nous rejoindrons ensuite le joli village de Mano Juan. Ancien hameau de pêcheurs, il est aujourd’hui très tourné vers le tourisme, avec de nombreux étals de souvenirs déployés parmi les maisons colorées. J’ai apprécié l’ambiance de ce village, très photogénique, des noix de cocos aux cabanes pastel.

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Mano Juan

Saona

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Nous déjeunons ensuite sur une plage privée gérée par notre hôtel sur l’île de Saona, avec délicieux repas de poisson grillé. Les infrastructures touristiques sont de qualité en République dominicaine, tout est organisé pour faire plaisir au voyageur, et ce déjeuner sur Saona est idyllique.

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Heureuse !


Une distillerie historique de rhum : Ron Barcelo

La région de San Pedro de Marcoris est une zone de plantation de canne à sucre et de tabac. Les fabriques de cigares et les distilleries de rhum sont légion ici. Si la fabrique de cigares était trop enfumée pour mes poumons fragiles, j’ai apprécié la visite de la distillerie Ron Barcelo, avec toute sa dimension patrimoniale et historique. Les murailles de fûts de rhum, les étapes de la fabrication du rhum (dont la mise à feu d’un tonneau pour diminuer le taux d’alcool – très impressionnant), le musée retraçant l’histoire de l’entreprise depuis les années 1930, tout est pittoresque et joli.

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Chez Ron Barcelo

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Dégustation. Confession : je n’ai pu boire que le punch au jus de fruit et rhum, le rhum pur est bien trop extrême pour moi 😉

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La plage des pêcheurs à Juan Dolio

C’est un moment que j’ai adoré : voir les pêcheurs en barque traditionnelle apporter leurs poissons ultra frais au restaurant Playa del Pescador, qui les grillera pour vous directement sur la plage. Vous mangerez sous les palmiers, les pieds dans l’eau. Paradisiaque.

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Expédition rando et quad à la découverte de la péninsule de Samana

La péninsule de Samana est un réservoir de biodiversité au cœur du pays. Nous sommes ici sur la côte Atlantique : les plages n’ont pas la transparence caribéenne de la région de Punta Cana, Bayahibe et Saona, mais elles ont pour elles l’immensité, la luxuriance et la sauvagerie. D’immenses forêts naturelles de cocotiers couvrent la péninsule montagneuse. Nous partons à sa découverte avec la compagnie Flora Tours, basée à Las Terrenas, qui s’est spécialisée dans les excursions nature originales en petit groupe. La qualité de leurs prestations m’a d’autant plus convaincue que j’ai pu comparer avec d’autres compagnies, beaucoup plus industrielles, avec des groupes pléthoriques et des circuits ultra balisés… Flora Tours propose de l’immersion véritable, et cela m’a beaucoup plu. Je vous recommande sans hésitation la journée que nous avons passée.
Notre journée découverte commence par une randonnée jusqu’à la cascade El Limon, incroyablement haute et belle dans son écrin de mousse. Mais le petit truc Flora Tours, c’est de continuer la randonnée vers d’autres chutes plus secrètes, moins accessibles, mais où la baignade est possible – un pur bonheur.

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La petite cascade où se baigner !

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Il est possible d’aller à la cascade El Limon à cheval ou à dos de mule plutôt qu’à pied. Je ne vous le recommande pas. D’une part, parce que le chemin est très glissant et escarpé et que le prendre à cheval me semble plus périlleux qu’à pied. D’autre part, parce que si certains équidés sont en très bon état, ce n’est clairement pas le cas de tous.

 

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S’enfoncer dans la nature dominicaine…

Nous continuons ensuite à cheminer au cœur des plantations de café et de mangues, dans un décor à la Jurassic Park qui me fascine. Le déjeuner, un buffet dominicain dans un restaurant traditionnel, est un des meilleurs du séjour.

Café

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Au milieu des plantations à Samana

L’après-midi augmente la dose d’adrénaline : nous partons en quad rejoindre un village de cultivateurs, où les producteurs nous font goûter le cacao brut, le miel de fleur de café, la vanille fraîche, ou encore la mamajuana, l’alcool local dominicain. Le mélange cacao brut – miel de fleur de café est à se damner. Je repars avec des bijoux et des spécialités locales.

Cacao

Nous rejoignons ensuite d’immenses plages désertes, et nous baignerons dans les vagues de l’Atlantique dans les dernières lumières du jour… Idyllique.

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Aventure en quad

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Quad sur la plage avec la super équipe du blog trip #godomrep


Le parc national Los Haitises à Samana

C’est toujours avec Flora Tours que nous partons en petit bateau explorer le parc national Los Haitises, un incontournable absolu. Ce parc a le don de combiner plusieurs chefs d’œuvres.
C’est tout d’abord une merveille géologique. Comme dans la baie d’Along au Vietnam, des îlots couverts de mousse sont disséminés comme un jet de ricochet au milieu des flots, et des grottes sculpturales s’ouvrent dans la roche tendre. Toutes ces curiosités servent de refuge à des milliers d’oiseaux, notamment les frégates au cœur rouge vif. Pour les amoureux de la vie aviaire, ce parc est l’île de la tentation. Il faut enfin s’enfoncer au cœur des mangroves et partir explorer les grottes, où se lisent les vestiges émouvants d’une civilisation disparue : les derniers Taïnos sont venus se réfugier ici, tentant de fuir l’extermination coloniale, et ont tracé sur les parois des grottes les derniers témoignages de leur présence. Ces dessins du XVIe siècle m’ont profondément touchée. On comprend que Los Haitises soit, à plusieurs titres, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

 

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Secret des grottes

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Mangroves mystiques

Los Haitises

Oiseaux par milliers

los haitises

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HLM à oiseaux !

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Se promener à Saint Domingue, la belle inconnue

Vous qui rêvez des façades colorées et baroques de La Havane, saviez-vous combien Saint Domingue lui ressemble ? A l’époque de la colonisation espagnole, quatre villes sœurs ont été bâties sur le même principe : Saint Domingue, la première des villes du Nouveau Monde, fondée dès 1493, Porto Rico, La Havane et Cali en Colombie. J’ai adoré me promener dans le quartier colonial de Saint Domingue, avec ses places animées où on danse la bachata et le merengue à la nuit tombée, sa cathédrale criblée de boulets de canon par les pirates, ses musées, et les statues de ses grands hommes… et femmes.

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Palais de l’ancien dictateur Trujillo

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Grandes figures de l’indépendance dominicaine : le colonel Duarte

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Quartier colonial

Ambiance du soir

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Remparts de la ville

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Couleurs de St Domingue

Trois visages m’ont touchée : ceux des sœurs Mirabal. Belles, musiciennes, cultivées, joyeuses, ces trois filles de bonne famille étaient surnommées les « Mariposas », les papillons. Mais il ne fait pas bon être une femme jeune et belle sous la dictature. Trujillo, le tyran qui régnait sur la République dominicaine depuis les années 30, tombe amoureux de l’une d’elles, Minerva. Elle se refuse à lui. Par mesure de rétorsion, Trujillo fera kidnapper, torturer et assassiner les trois sœurs en 1961. Mais ce meurtre atroce sera le crime de trop. Moins d’un an plus tard, l’armée se soulève, sous l’impulsion notamment du père des sœurs Mirabal. Trujillo sera assassiné en 1962, précipitant l’avènement de la république. Le beau visage des sœurs martyre trône dans le port de Saint Domingue sur une obélisque colorée, sur les murs de la ville et sur le billet de 100 pesos. Le 25 novembre, journée internationale de lutte contre la violence faites aux femmes, est l’anniversaire de leur mort brutale et injuste.

Les soeurs Mirabal

Aujourd’hui, il est possible de faire avec Colonial Tours un tour de la vieille ville en Buick rouge sang – la même voiture de collection que celle dans laquelle le dictateur fut assassiné. Les gens saluent notre passage aux cris de « Trujillo », preuve qu’elle est bien identifiée… La visite est charmante. Avec notre hôtel, l’hôtel Billini, nous avons également réalisé un tour de tuk-tuk au coucher du soleil. Ce sont dans les deux cas de belles façons de faire le tour de ce quartier extrêmement pittoresque.

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Le musée du chocolat Kah Kow : délicieux

Deux autres lieux m’ont séduite à Saint Domingue : le marché, coloré et chaotique, et le Musée du chocolat Kah Kow. En chocolique confirmée, j’ai visité beaucoup de musées du chocolat, mais celui-ci est le plus réussi que je connaisse. Le parcours immersif est extrêmement réussi – vous aurez l’impression de vous perdre dans une plantation de cacao, et vous pourrez même goûter la pulpe fraîche de cacao ! La dégustation est un grand moment, le décor est superbe et le chocolat excellent. Vraiment, je vous le recommande.

kah kow st domingue

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Oui !


Trois beaux hôtels en République dominicaine
road trip en république dominicaine

Nous avons tout d’abord eu la chance de découvrir deux hôtels du groupe Viva Wyndham, spécialisé dans les beaux resorts all inclusive aux Caraïbes.

Viva Wyndham Dominicus Palace & Beach à Bayahibe : du all inclusive savoureux

Le Dominicus, c’est l’archétype du très beau resort all inclusive luxueux, avec pléthore d’activités sportives et festives, de restaurants, de plages et de piscines. On pourrait passer une journée entière à tester toutes les piscines, tous les sports, et une semaine à découvrir tous les restaurants. Les deux hôtels sont côte à côte et se partagent la belle et grande plage, mais le Dominicus Beach, vendu en France par Lookéa, est plus abordable, plus familial, tandis que le Dominicus Palace est plus haut de gamme, et cultive une atmosphère plus calme et raffinée. C’est bien sûr celui que j’ai préféré, avec ses magnifiques piscines au décor exotique, ses jardins colorés, le calme de sa piscine VIP en bord de mer. Le lever du soleil au-dessus des bougainvilliers, reflété par mille bassins, était un moment enchanteur.
Bien sûr, il faut être claire : si vous recherchez un petit hôtel authentique et local, vous ne serez pas parfaitement à l’aise dans ce très grand resort, malgré tous ses charmes. Mais si vous cherchez à vous reposer, faire du sport, bien manger, vous détendre, profiter d’une belle plage, de nombreux restos, de soirées et de superbes infrastructures, vous serez comblé ici. Les tarifs sont très intéressants, à partir de 1600 euros/semaine en all inclusive total, vol compris, par personne, au Dominicus Palace. Pour le Dominicus Beach, vous pouvez quasiment diviser le prix par deux, une aubaine pour les familles en quête de soleil et de divertissement pour leurs gamins.

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?     .

La vie est belle au Viva Wyndham Dominicus Palace

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Lumière du matin

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La plage du resort

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Zumba !

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Passion transat

Le resto de plage ultra chic et romantique

Piscine forever

Vous n’êtes pas condamné à passer la semaine à l’hôtel : de nombreuses excursions sont organisées, notamment au Scape Park et à Saona, et la région de Bayahibe est très riche. Vous pouvez tout à fait louer une voiture et organiser des escapades à la journée dans la région.

Viva Wyndham V Samana à Las Terrenas : le luxe absolu

Attention, paradis sur terre. Le V Samana, c’est le genre d’endroits qu’on quitte en versant une larme, et où on se jure de revenir.

 

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?

Le V Samana, un des plus beaux hôtels de ma vie

 

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?     Et l'offre hôtelière est de très grande qualité. Ici le V Samana, un des plus beaux hôtels de ma vie

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Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?     Et l'offre hôtelière est de très grande qualité. Ici le V Samana, un des plus beaux hôtels de ma vie

Coconut Whispers, un spa extraordinaire

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?     Et l'offre hôtelière est de très grande qualité. Ici le V Samana, un des plus beaux hôtels de ma vie

Sur une côte sauvage et préservée…

 

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?     Et l'offre hôtelière est de très grande qualité. Ici le V Samana, un des plus beaux hôtels de ma vie

Un océan de palmiers

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Un lieu extraordinaire

Changement total d’ambiance : nous ne sommes plus ici dans le mega resort familial, mais dans le bel hôtel ultra luxueux, un 5 étoiles de taille modeste cultivant l’exclusivité, le calme et la douceur. Cela restera un des plus beaux hôtels de ma vie, sans exagération aucune. Loin de tout, seul sur une plage immense et magnifique aux mille cocotiers, le V Samana est un havre de beauté et de douceur, avec son immense piscine hérissée de palmiers majestueux, ses alcôves à baldaquin qui vous donnent l’impression d’être une princesse, ses hamacs tendus sur la belle plage solitaire. Tous les restaurants sont de très grande qualité, offrant choix, fraîcheur et variété. Le comble du luxe ? Nos chambres avaient leur petite piscine privée…
Le plus beau moment de détente du voyage, ce fut cette soirée au spa, qui cultive avec un sens du style impeccable chic, relaxation et charme. Nous sommes entre bambou, coquillages et petite piscine privée, dans le silence d’un jardin à l’écart de l’hôtel. La masseuse qui s’est occupée de moi pendant 30 minutes est une des meilleures que j’ai connues, une professionnelle diplômée qui a immédiatement identifié sans que je lui dise quoi que ce soit mes zones de tension (une blessure liée au sport, une crampe liée au port de mon gros appareil photo…) et s’est concentrée sur elles avec intensité, mais sans me causer aucune douleur. J’étais époustouflée.

Cet hôtel restera un summum de félicité, un joyau où je rêve de revenir un jour en amoureux. Je vous le recommande très, très chaleureusement : cet endroit idyllique ne s’oublie pas. Ici, tout fut parfait, et même en me concentrant très fort, je serais incapable de trouver le moindre bémol, si ce n’est les moustiques à la tombée de la nuit, comme dans nombre d’endroits aux Caraïbes. Acheter un répulsif, c’est un maigre inconvénient auquel consentir pour ouvrir les portes du paradis. Je ne les ai pas tous testés, bien sûr, mais je ne crois pas me tromper en affirmant qu’il s’agit d’un des plus beaux hôtels de République dominicaine. Si vous planifiez un voyage de noces, d’anniversaire de mariage ou de Saint Valentin… pensez-y, cet hôtel a tout pour une escapade amoureuse parfaite.

Road trip en République dominicaine : que voir et que faire en République dominicaine ?     .

Plage magnifique

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Heureuse au V Samana

La plus belle piscine du monde

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Le spa Coconut Whispers

Paradis de détente

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Magie du soir

Un séjour de rêve en République dominicaine

Piscine de rêve 

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Un hôtel historique de luxe : l’hôtel Billini à Saint Domingue

Le premier atout incontestable de ce bel hôtel de charme situé dans une demeure vieille de quatre siècles et labellisé Historic Luxury Hotels, c’est sa localisation. Nous sommes en plein cœur du quartier colonial de Saint Domingue. La plupart des hôtels de chaîne sont situés en dehors du quartier historique, sur le port industriel, ce qui n’a pas grand intérêt : pour profiter de Saint Domingue, il faut vraiment être au centre du quartier colonial, en ressentir toute l’ambiance, les danses et la beauté. Je pense que le Billini est l’hôtel le mieux placé de la ville, situé tout contre une belle église du XVIe siècle, à deux pas des plus belles places. Le soir, nous avons tout pu faire à pied, et j’ai adoré cette déambulation entre deux mondes : la splendeur du passé et la musique endiablée d’aujourd’hui.

L’autre grand atout du Billini, c’est sa piscine rooftop, avec vue sur l’église, et enfin son buffet de petit-déjeuner absolument exquis. J’ai beaucoup aimé cet hôtel qui correspond pleinement à mes goûts, alliant charme, raffinement et histoire. Un inconvénient à noter : bien que très confortables, les chambres sont sombres. Nous sommes dans une maison historique aux murs très épais et aux fenêtres minuscules. Mais malgré cela, le charme des lieux agit, et je vous recommande cet hôtel idéal pour visiter Saint Domingue dans le raffinement, en se plongeant immédiatement à l’époque de Christophe Colomb.

Piscine avec vue sur une église du 16e à l’hôtel Billini

 

hotel billini st domingue rep dom

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Petit déj !

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La République dominicaine, j’y reviendrai…
Road trip en république dominicaine

J’espère vous avoir convaincu que la République dominicaine méritait d’être découverte autrement. Entendons-nous bien : il n’y a aucun mal à aller se reposer une semaine en all inclusive, par exemple au Dominicus Palace à Bayahibe, à profiter du soleil, de la plage et des loisirs. Le pays est idéal pour ça. Mais si vous rêvez d’un road trip, d’aventure, de rando, de découvertes, pensez-y aussi. La République dominicaine saura vous surprendre, et moi je me promets d’y revenir : je n’ai pas encore tout vu de la plus grande île des Caraïbes, bien loin de là.

Road trip en République dominicaine

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Un très grand merci aux partenaires qui ont soutenu ce blog trip, XL Airways, Viva Wyndham, l’OT de la République dominicaine, le Billini Hotel, et à Célia et Stanislas de l’agence Travel Insight pour une organisation fantastique. J’ai été conquise. Un bisou aussi à mes super camarades blogueuses, Marie, Carolane, Morgane, Christelle, pour la belle ambiance tout au long du séjour.

Un road trip en République dominicaine, entre nature, culture et plage, pour découvrir ce pays autrement.
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26 commentaires pour
“Un fabuleux road trip en République dominicaine”

  • Merci pour ce magnifique panorama d’une île finalement méconnue, et qu’on résume à tort à son club med et à ses resorts all inclusive. Cette visite, pleine de surprises, de couleurs, de chaleur, est totalement craquante ! Et les explications sont parfaites pour pouvoir effectuer un voyage similaire. A très vite la République Dominicaine, nous sommes conquis !!!! Un immense merci à Itinera Magica et à sa belle blogueuse.

  • Comme c’est beau ! J’aime tout ce que tu as montré : les ruelles colorées de Saint-Domingue, les plages paradisiaques, le parc de Los Haitises (++++), les cenotes… Ça donne vraiment envie d’y aller sur le champs 🙂

  • Y a beaucoup de destinations comme ça sur lesquelles on se fait beaucoup trop d’aprioris.
    De partout il y a encore des endroits peu, voir pas foulés, des spots que le tourisme de masse boude et c’est tant mieux. Jeune j’aurais eu ce discours de ne pas vouloir y aller pour ne pas tomber dans le cliché du “voyage all-inclusive” où tu restes enfermée dans un hôtel au bord d’une piscine sans aller à la rencontre de la culture … aujourd’hui (FORT HEUREUSEMENT) j’ai mûri et j’aimerais même y aller moi aussi. Découvrir les petits spots cachés, montrer une autre facette de l’île, faire changer d’avis les gens .. En tout cas merci pour cette parenthèse tropicale, je viens de finir la mienne sur instagram avec les photos de Martinique, je suis déjà nostalgique 🙂

  • Que c’est beau, ça donne vraiment envie d’évasion!

  • Merci Merci de m’avoir fait voyagé à travers ce post si détaillé !!
    Pour ma part rep dom fin mars mais en tout inclus , c’etait un bon plan niveau prix
    En tout cas j’essaierai de maximiser cette semaine pour faire au moins 2 excursions/visites pour voir autre chose que Punta Cana

  • Super article ! Ca donne envie de partir au soleil, ce blog trip avait l’air top 🙂

  • C’est magnifique ! Les photos sont splendides, il y a l’air d’avoir de sacrés couchers de soleil <3
    La plage de l’île de Saona est vraiment paradisiaque, le genre de plage dont je rêve.
    Les paysages sont superbes et variés, la culture et l'histoire de l'île intéressante et touchante (je ne connaissais pas l'histoire des soeurs Maribal). Vraiment une belle découverte, merci de m'avoir ouvert les yeux sur cette destination ! En plus j'adore le (bon) rhum ! 😀
    Et les hôtels font clairement rêver !!

  • Peux-tu croire que j’y ai encore jamais mis les pieds??!! ^^ Tu me l’as rendue vraiment tentante avec ton article! J’épingle pour un proche futur!

  • Quel enchantement cet article ! Une véritable immersion en République Dominicaine. Je ne pensais sincèrement pas que cette île disposait d’une telle diversité de paysages, d’ambiance. Tu m’as tellement envie d’y aller… ton article est vraiment complet, avec une si belle plume, et des photos exceptionnels ! Bravo, vraiment !

  • Un article ultra complet comme toujours, une mine d’informations 🙂
    Je me souviens de tes stories en Rep Dom, que j’avais suivi avec plaisir, tu semblais si heureuse et dans ton élément là-bas. J’ai bien envie de découvrir cette île, peut-être l’an prochain qui sait!

  • Quel beau voyage ! Tes photos donnent trop envie ! On ne connaît que Punta Cana et la sublime île de Saona !
    On ne savait pas qu il y avait des Cenotes. Merci pour ce beau partage !

  • Mandieu la couleur de l’eau ! Tes photos sont merveilleuses. Une ami a été invitée chez une de ses copines qui vit en expat là bas et m’avais déjà un peu raconté les merveilles de l’île. mais ton article renforce l’idée que la mauvaise image que j’en avais est complètement erronée. Suffit juste de sortir des sentiers battus et surtout partir à l’aventure 🙂

  • Toutes ces couleurs et cette chaleur me laissent rêveuse ! Comme beaucoup de gens je méconnais totalement cette destination et la sous-estimait certainement… Heureusement que tu es là pour nous faire ouvrir les yeux ! 🙂 et c’est encore plus magique quand on découvre une destination et qu’on a une si belle surprise…

  • Je n’ai jamais trop réfléchit à un potentiel voyage en République Dominicaine, mais tu as clairement réussit ton coup : maintenant je l’ai dans la tête ! Tout a l’air très beau, et comme tu le dis si bien, il n’y a aucun mal à se faire des vacances farniente dans un si beau décor :).

  • Sous mes airs d’aventurière, je raffole de toutes ces eaux turquoises et de ces paysages parfaits de carte postale ! Ce n’est pas parce qu’une destination est très touristique qu’elle n’en est pas magique. Il suffit parfois d’y porter un nouveau regard. On ressent de la vie et de la gaieté dans tes photos ! Ça donne envie d’aller saluer ces gens-là !

  • Merci pour les odeurs, les parfums, les coquillages, les couleurs. J’ai les yeux pleins d’épices et de vacances ! ^^

  • Tout cet article sussure langoureusement dans mon oreille les mots “douceur de vivre”, “détente”, et surtout “chaleur”! Ici, on s’embarque dans une nouvelle tempête de neige dans les prochaines 24 heures. tes photos ont l’air surréalistes sur mon écran comparées à la vue depis la fenêtre de mon bureau juste à côté.

  • Tu sais donner envie d’aller en République Dominicaine dis donc! J’avais déjà repéré le parc de Los Haitises qui semble magnifique, mais entre la péninsule de Samana, l’île de Saona et tout le reste, ce petit pays semble être un vrai paradis. Tu as su casser tous les clichés qu’on peut avoir sur les séjours en Rep Dom tout compris en club, et c’est génial.

  • En voilà une belle découverte! Jamais je ne m’étais réellement penché sur la République Dominicaine…comme quoi toujours dépasser ses à priori! En lisant ton article, je découvre une île colorée, authentique et une culture caribéenne chère à notre cœur! On a très très envie de marcher sur tes pas. On pense très sérieusement à la République Dominicaine comme prochain road trip!

  • Il y a tant de destinations par le monde où on voudrait aller ou qu’on voudrait revoir qu’il faudrait plus d’une vie. J’ai bien aimé les îles des Caraïbes, celles des Petites Antilles découvertes en voilier en plusieurs occasions, mais les Grandes Antilles me restent inconnues et pour le baroudeur que je suis, je crois que la destination que vous vantez avec tant de chaleur me restera inconnue…

  • Bonjour,
    Ton article est formidable. Je prépare actuellement mon voyage en Republique dominicaine et je pense bie reproduire ton itinéraire. Les photos donnent vraiment envie, J’ai hâte!
    Je voulais néanmoins te poser une question par rapport au transport. Comment as-tu fait? c’est possible de prendre un tour organisé pour les déplacements de ville en ville?
    j’aurais un peu peur de louer une voiture vu que plusieurs sites disent qu’il n’est pas trop conseillé de conduire soi même là-bas.
    Merci pour ton retour

  • Chère Mouna, merci pour ton message ! Franchement, je n’aurais pas eu peur de conduire moi même : routes en excellent état, pas de barrages routiers ou autres traquenards bizarres, tout était parfaitement cool et normal. Sinon, tu peux essayer de voir auprès de Colonial Travel, ce sont de bons prestataires d’excursions ! 🙂

  • Rien que pour le musée du chocolat… J’Y VAIS ! (haha, quelle gourmande celle-là) 😇
     
    Les couleurs sur tes photos sont magnifiques. Tout comme toi, rayonnante. ♥
    Je m’excuse pour mon retard pris dans la lecture de tes articles. Merci de continuer à me faire voyager comme tu sais si bien le faire.
    Je t’embrasse fort ma belle Alexandra ! xxx

  • Étonnamment, je n’ai jamais eu à l’esprit les club tout-inclus quand je pensais à la République Dominicaine. La visite que tu en as faite se rapproche bien plus de l’idée que je m’en fais. 🙂

  • Tes photos sont absolument sublimes et donne très envie d’y aller. Y avaient-ils beaucoup de touristes quand tu y es allée? Quelle est la meilleure période selon toi? Merci

  • Merci beaucoup! Comme partout dans les Caraïbes, la meilleure période c’est (en gros) de novembre à mai environ. Sur la période juin-octobre, tu auras plus de pluie et un risque de cyclones. La Rép. Dom est une destination paradoxale : ultra touristique dans les clubs de Punta Cana, toute l’année, et encore assez sauvage et préservée, avec peu de mondes, dans les autres coins, car peu de gens partent en road trip ! Par exemple, à des endroits comme Juandolio, Saint Domingue, les plantations, etc, on était complètement seuls !

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