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27 juin 2016    /    

Le golfe de Saint Tropez au fil de l’eau-

Depuis toujours, le golfe de Saint Tropez entretient une longue histoire d’amour avec la mer. Les légendes de marins et les envies d’ailleurs se reflètent sur cette côte d’une beauté rare. Et c’est à Ramatuelle, joli village voisin de Saint Tropez, que se cache le trésor le mieux préservé : la réserve naturelle du Cap Taillat. Autour de cette pointe rocheuse aux allures de forteresse minérales, les fonds marins revêtent des teintes fabuleuses, de petites criques sauvages invitent à se retirer loin du monde, et l’une des plus belles plages de la Côte d’Azur ouvre ses bras blancs. Découverte du golfe de Saint Tropez au fil de l’eau, à la citadelle, sur le port et en kayak à travers les flots transparents.

De Saint Tropez à Ramatuelle, découvrez l'un des plus beaux littoraux de la Côte d'Azur au fil de l'eau, en bateau ou en kayak. Emerveillement assuré !

Des plages de toute beauté

 

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Couleurs prodigieuses

Saint Tropez, côté mer : le musée de la citadelle

Si je vous dis Saint-Tropez, sans doute pensez-vous à la jet set, aux yachts rutilants amarrés dans le port plein de belles filles, et aux beach partys sur la plage de Pampelonne. Mais le golfe de Saint-Tropez ne se réduit pas au tapage : un vieux cœur de marin bat sous les paillettes, baigné de légendes séculaires et d’écumes lointaines. Au bout du port, la musique et les lumières de la fête ne portent plus, et on retrouve le Saint Tropez d’autrefois, ses barques colorées amarrées dans les eaux calmes, ses pêcheurs attendant le soir.

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Le port de Saint Tropez au crépuscule – vieux pêcheurs et petit garçon

La légende de Saint Tropez naît d’un miraculeux abordage : le corps décapité du chevalier Torpes, supplicié par Néron en raison de sa foi chrétienne, aurait voyagé en barque jusqu’à ce rivage. L’histoire du golfe continuera au fil des siècles d’être celle des amarrages successifs, des saints chrétiens morts aux stars éblouies.

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Yachts dans le port

Saint Tropez abritait une école hydrographique, qui a formé des générations de marins, et dont le musée de la citadelle retrace l’histoire. Dans ces murs qui surplombent le village, on lit les destins inouïs des grands explorateurs tropéziens, comme Pierre André de Suffren, parti aux Indes, Hippolyte Bouchard en Amérique du Sud ou Jean-François Alland au Pendjab.

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Musée naval de la citadelle

De ces escales exotiques, ils rapportent des animaux rares, comme ce lémurien qui vivait librement dans les jardins de la citadelle, ou encore Gribouille, l’animal capturé par un marin qui croyait offrir à son capitaine un fourmilier, censé débarrasser son potager des nuisibles, mais qui était en réalité un coati, animal omnivore qui se régalait des fruits du potager, mais qui s’est laissé apprivoiser comme un chien et est devenu l’animal de compagnie du capitaine et de sa famille.
C’est ainsi que Saint Tropez commence à devenir un petit morceau d’ailleurs au sud de la Provence, une enclave magique en France.

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Au bout du port

On découvre au musée de la citadelle nombre de curiosités maritimes qui invitent au rêve, comme une noix de coco sculptée aux traits terrifiants, ornée d’une couronne de Neptune, selon une vieille tradition : les marins qui franchissaient pour la première fois l’équateur et arrivaient dans l’autre hémisphère étaient « baptisés » et coiffés de cet ornement. Ou encore, cette « rose des ouragans », instrument complexe qui indiquerait grâce à la combinaison de plusieurs facteurs – vent, pression, hygrométrie – où se forment les tempêtes. On y découvre les calculs des sextans qui tracent des triangles magiques entre les étoiles et les profondeurs, et les conditions de vie terribles de ces fous lancés à l’assaut des bords du monde sur des coquilles de noix.

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Saint Tropez, le soir

Peintres et antiquaires amoureux

La mer, toujours. Elle s’invite jusqu’au cœur du village, grâce à ceux qui l’aiment. Sur la place de l’Ormeau, au milieu des ruelles, un voilier glisse sous les bougainvilliers. C’est la boutique la Vieille Mer, où un baroudeur buriné par les sept mers déploie sa cave aux trésors, antiquités maritimes, histoires de tempêtes et de goélands.

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La vieille mer, place de l’Ormeau

La mer longe le blanc cimetière marin de Saint-Tropez, qui perpétue le souvenir de ceux qui se sont battus ici et ailleurs.

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Au dessus du cimetière

 

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Cimetière marin de St Tropez

Le sentier des morts mène jusqu’à la plage des Graniers, petite crique aux airs du bout du monde, puis, pour les plus courageux, jusqu’à la grande plage de Pampelonne, à cheval entre Saint Tropez et Ramatuelle. C’est là que tout a commencé, en 1955. Roger Vadim crée le mythe Saint Tropez quand il filme Brigitte Bardot sur cette plage immense et claire. Tous crèvent l’écran, la blonde boudeuse à demi nue sur un tronc d’arbre, la mer cristalline, le rivage encore sauvage. Les stars du monde entier afflueront désormais.

Bardot sur la plage de Pampelonne, où tout a commencé...

Bardot sur la plage de Pampelonne, où tout a commencé… Source

Mais en vérité, Saint Tropez était déjà un repère d’artistes et d’intellectuels depuis plus de cinquante ans – c’est le peintre Paul Signac qui a donné le signal, à la toute fin du XIXe, lorsqu’avec son yacht Olympia, il aborde dans les criques qui bordent le petit port, et tombe sous le charme de ce morceau de lumière bleue. C’est en style pointilliste qu’il peint les quais, les lavandes, les pins, autant de tableaux qu’on retrouve au musée de l’Annonciade. Le pointillisme sied à ces vues maritimes et champêtres soudain estompées, plongées dans ce halo brumeux que suggère l’interruption du trait : elles revêtent ce caractère onirique qui a dû tant toucher l’artiste. Face à la sensation d’avoir retrouvé l’Eden, le pointillisme est finalement une réponse adéquate.

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Paul Signac, peintre du sud

Retrouver l’idylle : le cap Taillat en kayak

J’ai eu envie de retrouver l’émerveillement de Paul Signac qui découvre cette côte illuminée de lumière. On peut découvrir le golfe de Saint Tropez en bateau, et avoir le plaisir d’entrer dans le port depuis la mer, de voir le village se révéler au fil des vagues. C’est une expérience que j’ai adorée.

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Saint Tropez en bateau

Mais mon plus beau souvenir du golfe de Saint Tropez, c’est en kayak que je l’ai vécu. Sur la plage de l’Escalet, à Ramatuelle, louer un kayak ou un paddle vous ouvre le chemin du Cap Taillat, réserve naturelle d’une beauté exceptionnelle. La balade nautique de l’Escalet à la plage de la Bastide blanche, en faisant le tour du cap, est un enchantement.

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Kayak autour du Cap Taillat

 

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Côte magique

Les fonds marins revêtent des couleurs incroyables. Un camaïeu de bleus et de verts, de liserés blancs ouatés et de buissons sous-marins plus sombres, se révèle en transparence.

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Ces couleurs !

Longeant des collines couvertes de végétation et de quelques maisons blanches à l’allure infiniment luxueuses, on découvre des criques solitaires, où la blancheur du sable et les rochers ronds qui émergent des eaux évoquent des îles lointaines. Je pense aux Seychelles, aux Caraïbes, à d’autres noms plus exotiques encore. On me raconte que les maisons sur cette colline sont les plus chères de toutes – que les plus grandes stars viennent s’y réfugier, payant des fortunes le prix de la solitude.

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Beauté incroyable des fonds marins

 

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De l’Escalet au cap Taillat, criques paradisiaques

 

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Rochers aux airs de Seychelles

 

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Sable si fin…

Plus loin. Le cap Taillat s’enfonce dans la mer, et nous en faisons le tour, le long d’un paysage de falaises et de pins funambules au-dessus des eaux si claires. A la pointe, le kayak se glisse entre deux rochers, et je me sens dans un film d’aventures.

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Autour du Cap Taillat !

 

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Horizons prodigieux…

Mais le plus beau reste encore à venir. Nous franchissons le cap et découvrons une grande plage de sable blanc en demi-lune, une plage hollywoodienne, parfaite : la Bastide blanche. Deux ou trois maisons assoupies dans les dunes se partagent le privilège inouï de la solitude au paradis. Toute personne qui arrive ici et découvre la clarté du sable, des eaux, du ciel, le sentiment d’idylle volée au monde, rêve d’en être le propriétaire.

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Plage de la bastide blanche, Ramatuelle

 

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Plage de bout du monde

 

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Bonheur !

 

Nous repartons. Plutôt que de refaire le tour du cap, nous choisissons de soulever le kayak sur les trente mètres de petite plage qui constituent l’isthme. C’est un banc de sable gardé par des rochers délicieusement pittoresques. Ramatuelle semble décliner toutes les formes de perfection balnéaire. Je voudrais prolonger ce moment pour toujours, et il me semble soudain avoir goûté au luxe ultime – la lumière pure, l’eau translucide, la solitude au cœur d’une des côtes les plus populaires du monde. La Côte d’Azur n’a jamais aussi bien mérité son nom.

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Film de pirates

 

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Jouant à la sirène à Ramatuelle

 

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Robinsonnade…

 

 

Le golfe de Saint Tropez en pratique

Saint Tropez à petit budget

 

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Si si, c’est possible.

Le golfe de Saint Tropez fait partie de ces endroits qui viennent charitablement en aide aux gens qui ne savent que faire de leur argent : on peut y dépenser des (centaines de) milliers d’euros en une journée. Mais il est aussi tout à fait possible de savourer Saint Tropez avec un petit budget. Quelques astuces dans ce sens :

– Le camping le plus abordable que j’aie trouvé dans le golfe est le Camping de la Croix du Sud à Ramatuelle : 25 euros la nuit en tente, dans un endroit très agréable au cœur d’une forêt, et où l’accueil est sympathique. C’est à deux kilomètres de la merveilleuse plage de l’Escalet.

– Mon coup de cœur parmi les restaurants de Saint Tropez : la Pomme de pin, un italien installé au cœur de la pinède, sur la route de Ramatuelle, où le décor de bois crée une jolie ambiance Robinson Crusoé et où la nourriture est délicieuse.

– Pour découvrir le Cap Taillat, vous pouvez suivre le sentier du littoral en partant de la plage de l’Escalet, ou louer un kayak à Pep’s Spirit pour trois heures de randonnée nautique autonome. Je suis passée par Amusez vous, le site des offices de tourisme de la région, qui propose des réductions sur un certain nombre d’activités réservées via eux. Nous avons payé 36 euros pour un kayak deux places, pour trois heures. L’équipe est adorable et l’expérience merveilleuse.

Saint Tropez version plage privée

Pour une petite folie à Saint Tropez, prenez un hôtel sur la plage de Pampelonne. Bien sûr, le cœur de ville compte nombre d’hôtels de luxe très courus, mais rien ne vaut à mes yeux le plaisir d’être sur le sable, sur cette immense plage mythique. Je garde un souvenir merveilleux de mon séjour au Tahiti Beach .

Tahiti Beach, St Tropez

Tahiti Beach

Tahiti Beach Saint Tropez

Ou comment se prendre pour une star, le temps d’un week end, au bord de la piscine du Tahiti Beach

Les hôtels de la plage de Pampelonne comptent un restaurant, un bar de plage, une plage privée et un ponton, où accostent de petits bateaux taxis qui mènent les gens fortunés à leur yacht. Luxe ordinaire à Saint Tropez, le taxi peut également vous conduire au port, où ailleurs sur Pampelonne, par exemple au Club 55, le restaurant mythique de la plage.

Club 55, Ramatuelle

Le club 55, sur la plage de Pampelonne

 

Club 55 Ramatuelle

Jolie table nautique

Les restaurants de la partie chic du port sont ceux où vous risquerez d’apercevoir quelqu’un de connu, par exemple Sénéquier, institution tropézienne, où on a le plaisir de regarder les yachts qui font un créneau entre leurs copains à quelques centaines de milliers d’euros – le genre d’activité qui me donnerait des sueurs froides, mais que les skippers maîtrisent.

Sénéquier, Saint Tropez

Sénéquier, institution tropézienne

Pour un spectacle plus pop, allez à L’Opéra, où des jolies filles déguisées en déesse égyptienne ou en diva des années 50 dansent sur les tables dans une atmosphère stroboscopique.

L'Opéra, Saint Tropez

Le port illuminé par les néons violets de l’Opera

A suivre sur Itinera Magica, le blog amoureux de la Provence et de la Côte d’Azur : Port-Grimaud, un autre village ravissant du golfe de Saint Tropez, et le jardin des Méditerranées, à Rayol-Canadel.

De Saint Tropez à Ramatuelle, découvrez l'un des plus beaux littoraux de la Côte d'Azur au fil de l'eau, en bateau ou en kayak. Emerveillement assuré !

Le golfe de Saint Tropez

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20 commentaires pour
“Le golfe de Saint Tropez au fil de l’eau”

  • cet endroit est vraiment magique !!

  • Merci Pierre, je suis bien d’accord ! Je file découvrir ton univers lyonnais 🙂

  • wow tes photos sont superbes ! et le bleu de la mer magnifique !
    Je ne suis pas attirée par St tropez, comme tu dis le coté Bling Bling, c’est pas pour moi…Mais finalement ton récit me fais un peu changer d’avis. Alors pourquoi pas un jour 🙂

  • Merci beaucoup ! Je ne suis pas anti bling-bling, ça m’amuse cinq minutes, mais ça ne me ferait pas revenir à un endroit : ce qui me fait retourner encore et encore dans le golfe de St Tropez, ce sont les paysages ! Je pense que les plages de Ramatuelle font partie des plus beaux endroits de notre pays, vraiment 🙂 Si jamais tu y vas, tu me diras ce que tu en as pensé !

  • Magnifique article et superbes photos, le tout dédié à cet incroyable paradis du Sud de la France. A découvrir en dehors des périodes estivales, c’est encore mieux… Je vous conseille début juin !

  • Totalement d’accord ! En juin, c’est le paradis. Merci beaucoup !

  • tu ne parles pas du « bonheur » tropézien de juillet/août, avec la foule de poufs (le terme « starlette » est bien trop élogieux) et les heures de bouchons pour accéder au charmant petit village de pêcheurs qui n’a plus rien de ça …. c’est mon souvenir de st tropez…. plus jamais ou alors sous la torture…. je m’y sens en terre inconnue

  • Argh, j’imagine l’expérience ! Je ne suis jamais allée à St Tropez en juillet ou août… chaque fois juin et septembre, c’est là que j’en profite le mieux, il fait déjà/encore très beau, les plages sont vides, on savoure vraiment. J’adorerais faire ça avec toi un jour, et te réconcilier avec St Tropez 🙂

  • Bonjour,

    J’ai vu votre com sur word au sujet d’un article sur St Trop.

    J’ai suivi les flèches et me voilà….

    Belles photos et un bel article.

    Bravo

  • Merci beaucoup, ça me fait très plaisir ! Je vais tout de suite découvrir votre univers à mon tour.

  • C’est toujours un plaisir de lire tes articles, parce qu’ils arrivent toujours à me faire changer d’avis et à me donner envie de découvrir des endroits que j’avais pourtant rayé de la liste. J’aime la côte d’azur, et je suis allée plusieurs fois à St Tropez, avec mes parents ou avec des amis, et à chaque fois, je n’ai pas compris ce qu’on lui trouvait de si merveilleux. Avec tes photos, avec ton récit, les choses s’éclairent !
    « Couleurs prodigieuses », « Le port de Saint Tropez au crépuscule » (ma préférée), « Saint Tropez, le soir », « Plage de bout du monde » sont des images de St Tropez que je n’avais jamais vu, et qui m’ont conquise.
    Merci pour ce bel article, une mise en bouche avant les Seychelles 😉

  • Merci beaucoup Marion ! Oui, les rochers géants, les eaux turquoise, c’était le bon tremplin vers les Seychelles ! Je suis heureuse d’avoir pu te montrer pourquoi j’aime cette ville, cette côte, au delà des paillettes 🙂 A très vite, bisous !

  • Wonderful places and pictures 🙂

  • Thank you so much! I think you would love France!

  • Les photos sont juste sublimes! C’est toujours un plaisir de te lire, merci de nous faire voyager l’espace d’un instant. Le Tahiti Beach a l’air merveilleux, c’est une adresse que je n’oublierait pas 🙂

  • Merci beaucoup ! J’ai un vrai coup de coeur pour cet hôtel – une petite folie, certes, mais pour une occasion spéciale (ce qui était mon cas!), je trouve que cela vaut le coup…

  • Super ton article Alexandra. C est agréable de lire nos différentes approches du Golfe. On a adoré l expérience. Ta prose poétique nous a séduits et particulièrement cette métaphore: « un vieux cœur de marin bat sous les paillettes ». C est très joli 😊 Bravooooo 👍🏽

  • Merci Adeline et Tony, vous êtes adorables ! Au plaisir de vous lire très vite, bises 🙂

  • […] Allez faire un tour à Saint Tropez, Ramatuelle et au Cap Taillat […]

  • […] Je suis ensuite sortie du parc à Draguignan. Si vous en avez le loisir, poursuivez l’itinéraire vers la Côte d’Azur, allez découvrir les plages et les ports de Sainte-Maxime, Grimaud et Saint-Tropez… […]

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